Let Down

By Aaron Rotenberg

“Two and a half years did the House of Shammai and the House of Hillel debate. These say, “It would have been better for humanity not have to been created rather than to have been created.” And the others say, “It is better for humanity to have been created than to not have been created.” They took a vote and decided, “It would have been better for humanity not to have been created than to have been created. Now that it has been created, let humanity watch out for what it has done.”
– Eiruvin 13b

Swirling down a rope through the window
How do we present at the end
when we raise our voices
like a mourning chorus?
We were right. We were right
when we argued above
that we should not be here at all.

The angels descending
and ascending.
Soldiers walking on water.
There was a videotape
of the proceedings in heaven
when it was decided
that we should not be here at all.

And the angels and the House of Shammai
the Ministries of Culture and Defense
held up the Lord’s arms until evening time
and then the people sank
back into their seats
comforted in knowing
that at least we’re all here.

שתי שנים ומחצה נחלקו בית שמאי ובית הלל, הללו אומרים: נוח לו לאדם שלא נברא יותר משנברא, והללו אומרים: נוח לו לאדם שנברא יותר משלא נברא. נמנו וגמרו: נוח לו לאדם שלא נברא יותר משנברא, עכשיו שנברא – יפשפש במעשיו.
עירובין דף יג עמוד ב-

…מסתחרר למטה בחבל בעד החלון
איך אנו מצגים את עצמנו בסוף
כשנרים את קולינו
?כמו מקהלה סופדת
צדקנו. צדקנו
כאשר טענו מלמעלה
שנוח לנו שלא נמצאים כאן
.יותר משנמצאים כאן

מלאכי אלוהים יורדים
.ועולים
.חיילים הולכים על מיים
היה וידיו
של התביאות בשמים
שבו נחלט
שנוח לנו שלא נמצאים כאן
יותר משנמצאים כאן

ומלאכי השרת ובית שמאי
ומשרדי התרבות והביטחון
תמכו בידיו של אלוהים עד בא השמש
ואז שקעו האנשים
בחזרה למושבם
נחמו בזה שלפחות עכשיו
כולנו נמצאים כאן

This work is the property of the author. Please contact the author or Yalla Journal for permission to reproduce.